পাতা:আত্মকথা - সত্যেন্দ্রনাথ ঠাকুর.pdf/২৮৯

এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


শেয়ালখাকীর দুইটি কীতি স্মরণ আছে। একবার আমরা কয়েকজন বালকে • পরামর্শ করিলাম যে প্ৰতিবেশীদের একটা পুরাতন ভাঙা দালানে ঢুকিয়া পায়রা ধরিব। ঐ দালানের মধ্যে অনেক পায়রা থাকিত । আমরা মধ্যে মধ্যে ঘরে ঢুকিয়া স্বার জানালা বন্ধ করিয়া তাড়া দিয়া পায়রা ধরিতাম। কিন্তু দ্বার জানালা ভাঙিয়া তাহাতে এত গর্ত হইয়া গিয়াছিল যে সেগুলি বন্ধ করিবার জন্য প্ৰায় পাঁচ-ছয়জন বালককে ঘরে প্রবেশ করিতে হইত। দরজা জানালার গর্ত্যে-গর্তে পিঠি দিয়া একএকজন বালক দাড়াইত, আর একজন পায়রাদিগকে তাড়াইয়া ধরিত। সেদিন আমাদের পাঁচজনের মধ্যে চারিজন বৈ জুটিল না। আমরা একটি বালক খুজিয়া বেড়াইতেছি, এমন সময়ে দেখি শেয়ালখাকী আসিতেছে। শেয়ালখাকীকে দেখিয়া আমরা আনন্দিত হইলাম, ভাবিলাম আর বালকের প্রয়োজন নাই, শেয়ালখাকী দ্বারাই কাজ চলিবে । বলিলাম, “শেয়ালখাকি ! আয় আয় পায়রা ধরিতে যাই।” শেয়ালখাকী অমনি প্ৰস্তুত । আমাদের সঙ্গে চলিল। ঘরের ভিতর ঢুকিয়া এ4 - একজন বালক এক-এক ছিদ্রে পিঠ দিয়া দাড়াইল । দ্বারের নিচে চৌকাঠের উপরে একটা ছিদ্র ছিল । শেয়ালখাকীকে বলা গেল, “শেয়ালখাকি ? এই গর্তের মধ্যে লেজ দিয়ে বসে থাক, দেখিস যেন এ জায়গা ছেড়ে উঠিসনে।” তখন আশ্চৰ্য বোধ হয়। নাই, এখন যতবার ভাবি আশ্চর্য বোধ হয়, শেয়ালখাকী কিরূপে আমাদের কথা বুঝিল। সেই ছিদ্রের মধ্যে লেজ দিয়া নিজের পিঠের দ্বারা ছিদ্রািট ঢাকিয়া বসিয়া বুহিল । পরে পাযারাদিগকে যখন তাড়া দিতে আরম্ভ করা গেল এবং পায়রাগুলি তাহার মুখের সম্মুখ দিয়া উড়িষ্যা যাইতে লাগিল, তখন না জানি শেয়ালখাকপক্ষে স্থান ত্যাগ করিয়া পায়রার সঙ্গে ছুটিবার কি প্রলোভনই হইয়া থাকিনে । কিন্তু সে তা করিল না, আমরা যেরূপ পিঠি দিয়া ছিদ্র ঢাকিয়া স্থির থাকিলাম, সে । সেই প্ৰকার রহিল । আর একটি ঘটনা এই : অামাদের বুধী বলিয়া একটা গাভী ছিল । তাহার একটি রাখাল ছিল। শেয়ালখাকী অনেক সময় রাখলের সঙ্গে বুধীকে লইয়া মাসে যাইত। সমস্ত দিন মাঠে থাকিয়া বৈকালে ঘরে অসিত । একবার বাবা কি কারণে ৱাগ করিয়া রাখালটাকে মারিয়া তাড়াইয়া দিলেন। তখন বুধী ঘরে বাধা পড়িল । তাহাকে চরায় কে ? এহরূপে দুই-একদিন গেল । পরে আমি বলিলাম, “বাবা, শেয়ালখাকীকে দিলে সে গরু, চরিয়ে আনতে পারে।” শুনিয়া বাবা হাসিলেন, ‘হঁr:, কুকুরে আবার গরু চরাবে!” মা শেয়ালখাকীকে চিনিতেন, তিনি তখন আমার কথা । যোগ দিলেন । তখন শেয়ালথাকীর সঙ্গে গরু পাঠানে স্থিৰ হইল। কেমন করিয়া শিৱ চৱাইতে হইবে তােহা শেয়ালখাকীকে বুঝাইয়া দেওয়া গেল। সে গরু লইয়া, W9Y