প্রধান মেনু খুলুন

পাতা:গল্পগুচ্ছ (তৃতীয় খণ্ড).djvu/৩৮

এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


&8Ꮜ গল্পগুচ্ছ “বড়ো হইবার পথের দুঃখ এখন হইতেই শরে হইল। কিন্তু গোপন করিবার দরকার নাই। কারণ, ইহার রহস্য কেবল একজনমায়ই ভেদ করিতে পারিবে, হাজার চেষ্টা করিলেও অার-কেহ তাহা পারিবে না। তোমাদের মধ্যে সেই লোকটি যে কে, তাহা কেহ জানে না। অতএৰ ইহা সকলের সম্মখেই নিভয়ে খলিয়া রাখিতে পার।” সন্ন্যাসী চলিয়া গেলেন। কিন্তু, হরিহর এ কাগজটি লুকাইয়া না রাখিয়া থাকিতে পারিল না। পাছে আন্ন-কেহ ইহা হইতে লাভবান হয়, পাছে তাহার ছোটো ভাই শংকর ইহার ফলভোগ করিতে পারে, এই আশঙ্কায় হরিহর এই কাগজটি একটি কাঁঠালকাঠের বাক্সে বন্ধ করিরা তাহাদের গহদেবতা জয়কালীর আসনতলে লুকাইয়া রাখিল। প্রত্যেক অমাবস্যায় নিশাঁখরাত্রে দেবীর পজা সারিয়া সে একবার করিয়া সেই কাগজটি খালিয়া দেখিত, ৰদি দেৰী প্রসন্ন হইয়া তাহাকে অথ" বুঝিবার শক্তি দেন। শংকর কিছুদিন হইতে হরিহরকে মিনতি করিতে লাগিল, “দাদা, আমাকে সেই কাগজটা একবার ভালো করিয়া দেখিতে দাও-না।” হরিহর কহিল, “দর পাগল, সে কাগজ কি আছে। বেটা ভণ্ড সন্ন্যাসী কাগজে কতকগলো হিজিবিজি কাটিয়া আমাকে ফাঁকি দিয়া গেল—আমি সে পড়াইয়া ফেলিয়াছি।” শংকর চুপ করিয়া রহিল। হঠাৎ একদিন শংকরকে ঘরে দেখিতে পাওয়া গেল না। তাহার পর হইতে সে নিরদেশ। হরিহরের অন্য সমস্ত কাজকম নষ্ট হইল—গতে ঐশ্বৰোঁর ধ্যান একমাহত সে ছাড়িতে পারিল না। মৃত্যুকাল উপস্থিত হইলে সে তাহার বড়ো ছেলে শ্যামাপদকে এই সন্ন্যাসীদত্ত কাগজখানি দিয়া গেল। এই কাগজ পাইয়া শ্যামাপদ চাকরি ছাড়িয়া দিল। জয়কালীর পজায় আর একান্তমনে এই লিখনপাঠের চচায় তাহার জীবনটা যে কোন দিক দিয়া কাটিয়া গেল তাহা বুঝিতে পারিল না। মৃত্যুঞ্জয় শ্যামাপদর বড়ো ছেলে। পিতার মৃত্যুর পরে সে এই সন্ন্যাসীদত্ত গুপ্তলিখনের অধিকারী হইয়াছে। তাহার অবস্থা উত্তরোত্তর মতই হীন হইয়া আসিতে লাগিল, ততই অধিকতর আগ্রহের সহিত ঐ কাগজখানির প্রতি তাহার সমস্ত চিত্ত নিবিষ্ট হইল। এমন সময় গত অমাবস্যারাত্রে পজার পর লিখনখানি আর দেখিতে পাইল না—সন্ন্যাসীও কোথায় অন্তধান করিল। মৃত্যুঞ্জয় কহিল, “এই সন্ন্যাসীকে ছাড়া হইবে না। সমস্ত সন্ধান ইহার কাছ হইতেই মিলিবে।” এই বলিয়া সে ঘর ছাড়িরা সন্ন্যাসীকে খুজিতে বাহির হইল। এক বৎসর পথে পথে কাটিয়া গেল । গ্রামের নাম ধারাগোল। সেখানে মৃত্যুঞ্জয় মদির দোকানে বসিয়া তামাক খাইতেছিল আর অন্যমনস্ক হইরা নানা কথা ভাবিতেছিল। কিছু দরে মাঠের ধার দিরা একজন