প্রধান মেনু খুলুন

পাতা:গল্পগুচ্ছ (দ্বিতীয় খণ্ড).djvu/৫১

এই পাতাটিকে বৈধকরণ করা হয়েছে। পাতাটিতে কোনো প্রকার ভুল পেলে তা ঠিক করুন বা জানান।
২৬২
গল্পগুচ্ছ

 ক্ষীরােদার ফাঁসির হুকুম দেওয়ার দুই-এক দিন পরে ভােজনবিলাসী মােহিত জেলখানার বাগান হইতেই মনােমত তরিতরকারি সংগ্রহ করিতে গিয়াছেন। ক্ষীরােদা তাহার পতিত জীবনের সমস্ত অপরাধ স্মরণ করিয়া অনুতপ্ত হইয়াছে কি না জানিবার জন্য তাঁহার কৌতুহল হইল। বন্দিনীশালায় প্রবেশ করিলেন।

 দূর হইতে খুব একটা কলহের ধ্বনি শুনিতে পাইতেছিলেন। ঘরে ঢুকিয়া দেখিলেন, ক্ষীরােদা প্রহরীর সহিত ভারি ঝগড়া বাধাইয়াছে। মােহিত মনে মনে হাসিলেন; ভাবিলেন, স্ত্রীলােকের স্বভাবই এমনি বটে! মৃত্যু সন্নিকট, তবু ঝগড়া করিতে ছাড়িবে না। ইহারা বােধ করি যমালয়ে গিয়া যমদূতের সহিত কোন্দল করে।

 মােহিত ভাবিলেন, যথােচিত ভর্ৎসনা ও উপদেশ দ্বারা এখনাে ইহার অন্তরে অনুতাপের উদ্রেক করা উচিত। সেই সাধু উদ্দেশ্যে তিনি ক্ষীরােদার নিকটবর্তী হইবামাত্র ক্ষীরােদা সকরুণস্বরে করজোড়ে কহিল, “ওগাে জজ্‌বাবু, দোহাই তোমার! উহাকে বলো, আমার আংটি ফিরাইয়া দেয়।”

 প্রশ্ন করিয়া জানিলেন, ক্ষীরােদার মাথার চুলের মধ্যে একটি আংটি লুকানাে ছিল—দৈবাৎ প্রহরীর চোখে পড়াতে সে সেটি কাড়িয়া লইয়াছে।

 মােহিত আবার মনে মনে হাসিলেন। আজ বাদে কাল ফাঁসিকাঠে আরােহণ করিবে, তবু আংটির মায়া ছাড়িতে পারে না; গহনাই মেয়েদের সর্বস্ব!

 প্রহরীকে কহিলেন, “কই, আংটি দেখি।”—প্রহরী তাঁহার হাতে আংটি দিল।

 তিনি হঠাৎ যেন জ্বলন্ত অঙ্গার হাতে লইলেন, এমনি চমকিয়া উঠিলেন। আংটির এক দিকে হাতির দাঁতের উপর তেলের রঙে আঁকা একটি গুম্ফশ্মশ্রুশােভিত যুবকের অতি ক্ষুদ্র ছবি বসানাে আছে এবং অপর দিকে সােনার গায়ে খােদা রহিয়াছে—বিনােদচন্দ্র।

 তখন মােহিত আংটি হইতে মুখ তুলিয়া একবার ক্ষীরােদার মুখের দিকে ভালাে করিয়া চাহিলেন। চব্বিশ বৎসর পূর্বেকার আর-একটি অশ্রুসজল প্রীতিসুকোমল সলজ্জশঙ্কিত মুখ মনে পড়িল; সে মুখের সহিত ইহার সাদৃশ্য আছে।

 মােহিত আর-একবার সােনার আংটির দিকে চাহিলেন এবং তাহার পরে যখন ধীরে ধীরে মুখ তুলিলেন তখন তাঁহার সম্মুখে কলঙ্কিনী পতিতা রমণী একটি ক্ষুদ্র স্বর্ণাঙ্গুরীয়কের উজ্জ্বল প্রভায় স্বর্ণময়ী দেবীপ্রতিমার মতাে উদ্ভাসিত হইয়া উঠিল।

 পৌষ ১৩০১