পাতা:শরৎ সাহিত্য সংগ্রহ (দ্বিতীয় সম্ভার).djvu/৩১

এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


শ্ৰীকান্ত চলেন না, এবং জলযোগ করিয়া ফেলিতেও যে তাহদের মুহূর্ত বিলম্ব হয় না-এ সকল তথ্য তখনও আমার জানা ছিল না । অনেকক্ষণ হইতে গুড়িগুড়ি বৃষ্টি পড়িতেছিল। সন্ধ্যর কাছাকাছি বাতাস এবং বৃষ্টির বেগ উভয়ই বাড়িয়া উঠিল ; এমন হইয়া উঠিল যে পলাইয়া বেড়াইবার আর জো রহিল না, যেখানে হোক, সুবিধামত একটু আশ্রয় না লইলেই নয়। সন্ধ্যার আঁধারে যখন স্বস্থানে ফিরিয়া আসিলাম, তখন উপরের ডেস্ক জনশূন্য। মাস্থলের পাশ দিয়া উকি মারিয়া দেখিলাম, ঠিক সম্মুথেই বুড়ো কাপ্তেন দূরবীন হাতে ব্রিজের উপর ছুটাছুটি করিতেছেন। হঠাৎ তার সুনজরে পড়িয়া গিয়া পাছে এত কষ্টের পরেও আবার সেই গৰ্বে গিয়া ঢুকিতে হয়, এই ভয়ে একটা সুবিধা-গোছের জায়গা অন্বেষণ করতে করিতে একেবারে অচিন্তনীয় আশ্রয় মিলিয়া গেল । একধারে অনেকগুলো ভেড়া, মুরগি ও হাসের খাচী উপরি-উপরি রাখা ছিল, তাহারই উপরে উঠিয়া বসিলাম। মনে হইল, હમન নিরাপদ জায়গা বুঝি সমস্ত জাহাজের মধ্যে আর কোথাও নাই । কিন্তু তখনও অনেক কথাই জানিতে বাকী ছিল । বৃষ্টি, বাতাস, অন্ধকার এবং জাহাজের দোলন সব কটিই ধীরে ধীরে বাড়িয়া উঠিতে লাগিল। সমুদ্র-তরঙ্গের আকৃতি দেখিয়া মনে হইল, এই বুঝি সেই ছাইক্লোন ; কিন্তু সে যে সাগরের কাছে গোম্পদমাত্র, তাহা অস্থিমজ্জায় হৃদয়ঙ্গম করিতে আর একটু অপেক্ষা করিতে হইল। হঠাৎ বুকের ভিতর পর্য্যন্ত কঁপাইয়া দিয়া জাহাজের বাণী বাজিয়া উঠিল । উপরের দিকে চাহিয়া মনে হইল, মন্ত্রবলে যেন আকাশের চেহারা বদলাইয়া গেছে । সেই গাঢ় মেঘ আর নাই—সমস্ত ছিড়িয়া-খুড়িয়৷ কি করিয়া সমস্ত আকাশটা যেন হাল্কা হইয়া কোথাও উধাও হইয়া চলিয়াছে, পবৃক্ষণের একটা বিকট শব্দ সমুদ্রের প্রান্ত হইতে ছুটিয়া আসিয়া কানে বিধিল, যাহার সহিত তুলনা করিয়া বুঝাইয়া দিই এমন কিছুই জানি না। ছেলে-বেলায় অন্ধকার রাত্রে ঠাকুরমার বুকের ভেতর ঢুকিয়া সেই যে গল্প শুনিতাম, কোন এক রাজপুত্র একডুবে পুকুরের ভিতর হইতে রূপার কোঁটা তুলিয়া সাতশ রাক্ষসীর প্রাণ - সোনার ভোমরা হতে পিষিয়া মারিয়াছিল, এবং সেই সাতশ রাক্ষসী মৃত্যু-যন্ত্রণায় চীৎকার করিতে করিতে পদভরে সমস্ত পুথিবী মাড়াইয়া গুড়াইয়া ছুটিয়া আসিয়াছিল, এও যেন তেমনি কোথায় কি একটা বিপ্লব বাধিয়াছে ; তবে রাক্ষসী সাতশ নয়, শতকোটি ; উন্মত্ত কোলাহলে এদিকেই ছুটিয়া আসিতেছে। আসিয়াও পড়িল। রাক্ষসী নয়—ঝড়। তবে এর চেয়ে বোধ করি তাদের আসাই ঢের ভাল ছিল । 文盛