প্রধান মেনু খুলুন

পাতা:শরৎ সাহিত্য সংগ্রহ (দ্বিতীয় সম্ভার).djvu/৪৩

এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


শ্ৰীকান্ত তার জন্য ক্ষমা চাইচি । না না, তার দরকার নেই, আমি জানতাম। Good bye! চললুম! বলিয়া ডাক্তারবাবু হাসিমুখে সরিয়া গেলেন। & কেরেণ্টিন কারাবাসের আইন কুলিদের জন্ত-ভদ্রলোকের জন্ত নয়, এবং যে কেহ জাহাজের ভাড়া দশ টাকার বেশী দেয় নাই, সেই কুলি। চা বাগানের আইনে কি বলে জানি না, তবে জাহাজী আইন এই বটে এবং কর্তৃপক্ষরাও প্রত্যক্ষ জ্ঞানে কি জানেন, তা তারাই জানেন, কিন্তু অফিসিয়েলি তাহাদের ইহার অধিক জানার রীতি নাই। অতএব সে-যাত্রায় আমরা সকলেই কুলি ছিলাম। সাহেবরা ইহাও জানে যে, কুলির জীবনযাত্রার সাজসরঞ্জাম এমন কিছু হইতে পারে না, অন্তত: হওয়া উচিত নয়, যাহা সে নিজে একস্থান হইতে স্থানান্তরে ঘাড়ে করিয়া লইয়া যাইতে পরে না । সুতরাং ঘাট হইতে কেরেটিন যাত্রীদের জিনিসপত্র বহন করাইবার যে কোন ব্যবস্থাই নাই, তাতে ক্ষুব্ধ হইবারও কিছু নাই ! এ সকলই সত্য, তথাপি আমরা তিনটি প্রাণী যে মাথার উপর প্রচণ্ড সূৰ্য্য এবং পদতলে ততোধিক উগ্ৰ উত্তপ্ত বালুকা-রাশির উপরে এক অপরিচিত নদীকূলে, এক রাশ মোট-ঘাট স্বমখে লইয়া কিংকৰ্ত্তব্যবিমূঢ়ভাবে পরম্পরে মুখোমুখি চাহিয়া দাড়াইয় রহিলাম, সে শুধু আমাদের দুরদৃষ্ট। সহযাত্রীদের পরিচয় ইতিপূর্বেই দিয়াছি। র্তাহার যে-যাহার লোটা-কম্বল পিঠে ফেলিয়া, এবং অপেক্ষাকৃত ভারী বোঝাগুলি তাহাদের গৃহলক্ষ্মীদের মাথার উপরে তুলিয়া দিয়া, স্বচ্ছন্দে গন্তব্য স্থানে চলিয়৷ গেলেন। দেখিতে দেখিতে রোহিণীদাদা একটা বিছানার পুটুলিতে ভর দিয়া কঁাপিতে কঁাপিতে বসিয়া পড়লেন। জর, পেটের অমুখ ও চরম শ্রীস্তি—এইগুলি এক করিয়া তাহার অবস্থা এরূপ যে, চলা ত ঢের দূরের কথা, বসাও অসম্ভব-শুইয়া পড়িতে পারিলেই তিনি বাচেন ! অভয়া স্ত্রীলোক। বহিলাম শুধু আমি এবং নিজের ও পরের নানা আকারের ছোট-বড় বেঁচেক-কুঁচকিগুলি! অবস্থাটা আমার একবার ভাবিয়া দেখিবার মত বটে ! অকারণে চলিয়াছি ত এক অজ্ঞাত অপ্রীতিকর স্থানে ; এক স্কন্ধে ভর করিয়াছেন এক নিঃসম্পৰ্কীয়া নিরুপায় নারী, অপর স্বন্ধে ঝুলিতেছেন তেমনি অপরিচিত এক ব্যাধিগ্রস্ত পুরুষ। মোটঘাটগুলা ত সব ফাউ। এই সকলের মধ্যে ভীষণ রোঁত্রে আকণ্ঠ পিপাসা লইয়া এক অজানা জায়গায় হতভম্ব হইয়া দাড়াইয়া আছি। চিত্রটি কল্পনা করিয়া পাঠক হিসাবে লোকের প্রচুর আমোদ বোধ হইতে পারে ; হয়ত কোন সহৃদয় পাঠক এই নিঃস্বার্থ পরপোকারবৃত্তির প্রশংসা করিতেও পারেন ; কিন্তু বলিতে লজ্জা নাই, এই হতভাগ্যের wo