প্রধান মেনু খুলুন

পাতা:শরৎ সাহিত্য সংগ্রহ (দ্বিতীয় সম্ভার).djvu/৪৯

এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


শ্ৰীকান্ত আপনাকে চাকরি করে ? তা সাহেবকে বলে দিতেওঁ পারে একটা যোগাড় ক'রে, কিন্তু দুটি মাসের মাইনে আগাম ঘুষ দিতে হবে। পারবেন ? তা হলে আঠারো আন পাচসিকে রোজ ধরতেও পারে। এর বেশী নয়! - জানাইলাম যে, আপাতত: চাকরির উমেদারিতে যাইতেছি না, একটু আশ্রয় যোগাড় করিয়া দিবে, এই আশা আমাকে নন্দ মিস্ত্রী জাহাজের উপরেই দিয়াছিল। শুনিয়া হরিপদ মিস্ত্রী আশ্চৰ্য্য হইয়া জিজ্ঞাসা করিল, মশাই ভদ্রলোক, কেন ভদ্র লোকদের মেসে যান না ? কহিলাম, মেস কোথায়, সে ত চিনি না ! * সেও চিনে না--তাহা সেও স্বীকার করিল। কিন্তু ও বেলা সন্ধান করিয়া জানাইবে আশা দিয়া বলিল, কিন্তু এই বেলায় নন্দর সঙ্গে দেখা হবে না—সে কাজে গেছে—টগর খিল দিয়ে ঘুমোচ্চে। ডা ডাকি করে তার ঘুম ভাঙালে আর রক্ষে থাকবে না মশাই । সেটা খুব জানি। সুতরাং পথের মধ্যে আমাকে ইতস্ততঃ করিতে দেখিয়া সে সাহস দিয়া কহিল, নাই গেলেন সেখানে ! অমন তোফা দাঠাকুরের হোটেল রয়েচে– চান করে সেবা করে ঘুম দিয়ে বেলা পড়লে তখন দেখা যাবে। চলুন। হরিপদর সহিত গল্প করিতে করিতে দাঠাকুরের হোটেলে আসিয়া যখন উপস্থিত হইলাম, তখন হোটেলের ডাইনিং রুমে জন-পনর লোক থাইতে বসিয়াছে । ইংরাজীতে দুটা কথা instinct এবং prejudice ; কিন্তু আমাদের কাছে শুধু সংস্কার। একটা যে আর একটা নয়, তাহা বুঝা কঠিন নয় ; কিন্তু আমাদের এই জাতিভেদ, খাওয়া-ছোওয়া বস্তুটা যে instinct হিসাবে সংস্কার নয়, তা দাঠাকুরের এই হোটেলের সংস্রবে আজ প্রথম টের পাইলাম ; এবং সংস্কার হইলেও যে ইহা কত তুচ্ছ সংস্কার, ইহার বাধন হইতে মুক্ত হওয়া যে কত সহজ, তাহা প্রত্যক্ষ করিয়া একেবারে আশ্চৰ্য্য হইয়া গেলাম। আমাদের দেশে এই যে অসংখ্য জাতিভেদের শৃঙ্খল—তাহা ছুপায়ে পরিয়া ঝমৃঝম্ করিয়া বিচরণ করার মধ্যে গৌরব এবং মঙ্গল কতখানি বিদ্যমান ; সে আলোচনা এখন থাক্‌ ; কিন্তু এ কথা আমি অসংশয়ে বলিতে পারি যে, র্যাহারা নিজেদের গ্রামটুকুর মধ্যে অত্যন্ত নিরাপদে প্রতিষ্ঠিত থাকিয়া ইহাকে পুরুষাঙ্গুক্রমে-প্রাপ্ত সংস্কার বলিয়া স্থির করিয়া রাখিয়াছেন, এবং ইহার শাসন-পাশ ছিন্ন করার দুরূহতা সম্বন্ধে যাহাদের লেশমাত্র অবিশ্বাস নাই, তাহারা একটা ভুল জিনিস জানিয়া রাখিয়াছেন । বস্তুত: যে-কোন দেশে খাওয়া-ছোয়ার বাছ-বিচার প্রচলিত নাই, তেমনি দেশে প৷ দেওয়া মাত্রই বেশ দেখিতে পাওয়া যায়, এই ছাপান্ন পুরুষের খাওয়া-ছোয়ার 8 ○