প্রধান মেনু খুলুন

পাতা:শরৎ সাহিত্য সংগ্রহ (পঞ্চম সম্ভার).djvu/১৯৩

এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


८झनां-*?\eनां তাহার সস্তানের জননী—সৌন্দর্ঘ্যে, স্নেহে, নিষ্ঠায়, বুদ্ধিতে ইহার বড় যে কোন মানুষই কোনদিন কামনা করিতে পারে তাহ সে ভাবিতেও পারিত না, অথচ এত বড় সম্পদ তুচ্ছ করিয়াও মন তাহার একদিন উদভ্ৰান্ত হইতে চাহিয়াছিল, ফিরিয়া আসা পর্য্যন্ত এই বিড়ম্বনা যখনই মনে হইত তখনই দুইটা কথা তাহাকে অত্যন্ত বিচলিত করিত। প্রথম এই যে, এই দুৰ্ম্মতির ইতিহাস তাহাকে হৈমর কাছ হইতে চিরদিন গোপন করিয়া রাখিতে হইবে ; এবং দ্বিতীয়, ধোড়শীর চরিত্র। ইহার সম্বন্ধে বস্তুতঃ কিছুই সে জানে না; তবুও যে কেন একদিন মন তাহার অসক্ত হইয়াছিল, নিজের চিত্তকে এই প্রশ্নই বারংবার করিয়া কেবল একটা উত্তরই নিৰ্ম্মল নি:সংশয়ে পাইতেছিল, ষোড়শী চরিত্রহীন । অসম্ভব বস্তুতে মন তাহার প্রলুদ্ধ হয় নাই, হইতেই পারে না। সে পাওয়ার বাহিরে নয়, ইহা বুঝিয়াছিল বলিয়াই মন তাহার অমন করিয়া উন্মুখ হইয়া উঠিয়াছিল। এই কথা স্মরণ করিয়া সে একপ্রকার সান্থন লাভ করিত, এবং মনে মনে বলিত, ও-পথে আর কখনও নয়। হৈমর বাপের বাড়ি, ইচ্ছ। হয় সে যাক, নিজে সে চণ্ডীগড়ের নাম কখনও মুখে আনিবে না । সেদিন আদালত হইতে ফিরিয়া হৈমব কাছে শুনিল মায়ের চিঠি আসিয়াছে। তিনি লিখিয়াছেন, রাত্রে লুকাইয়া ষোড়শী কোথায় যে চলিয়া গেছে কেহই জানে না। নিৰ্ম্মল পরিহাসের চেষ্টায় জোর করিয়া একটু হাসিয়। বলিল, কেউ জানে না কোথায় গেছে ? সাগর সর্দারও না, এমনকি জমিদার জীবনন্দ চৌধুরী পর্য্যন্ত না ? হৈম রাগ করিয়া কহিল, তোমার এক কথা । সাগর জানলেও জানতে পারে, কিন্তু জমিদার জানবে কি করে ? মেয়েদের নামে একটা দুর্নাম দিতে পারলে যেন তোমরা বাচো ! w তা বটে। বলিয়া নিৰ্ম্মল বহিরে যাইতেছিল, হৈম ডাকিয়া কহিল, আরও একট। কাও হয়েচে । সেই রাত্রে জমিদারের শান্তিকুঞ্জ কে একদম পুড়িয়ে দিয়েচে । বল কি ? ই। লোকের সন্দেহ, রাগ করে সাগর পুড়িয়েচে । কিন্তু জমিদারের নামের সঙ্গে জড়িয়ে যে মিথ্যে দুর্নামটা র্তার গ্রামের সকলে মিলে দিলে, তা সত্যি হ’লে কি কখনো জমিদারেরই বাড়ি পুড়ত ? তুমিই বল ? নিৰ্ম্মল চুপ করিয়া রহিল। হৈম কহিল, যে যাই কেন না বলুক, আমি কিন্তু নিশ্চয় জানি তিনি নির্দোষী । চওঁীর এমন ভৈরবী আর কখনও ছিল না। তার দয়াতেই ছেলের মুখ দেখতে পেয়েচ, তা জানো ? এ-কথারও নিৰ্ম্মল কোন উত্তর দিল না। সকল ঘটনা জানিতে, চিঠি লিখিয়। সকল সংবাদ সবিস্তারে আহরণ করিতে তাহার কৌতুহলের সীমা ছিল না, কিন্তু এ ইচ্ছাকে সে দমন করিয়া বাহিরে চলিয়া গেল। ষোড়শীর সকল সম্পর্ক হইতে আপনাকে Xb't ет-ав