প্রধান মেনু খুলুন

পাতা:অপরাজিত - বিভূতিভূষণ বন্দ্যোপাধ্যায়.pdf/২৩১

এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


অপরাজিত RSS তাঁহার চোখে ও কপোলে আশ্রম চিকচিক করিতেছিল। অনেকক্ষণ তিনি কোন কথা বললেন না। সবদেশ হইতে দরে এই নিঃসন্তান দম্পতির জীবনযাত্রা এখানে একেবারে বৈচিত্র্যহীন, বহদিন এমন আনন্দ তাঁহাদের কেহ দেয়ু নাই। দিন দাই পরে অবনীবাবার বন্ধ মিঃ রায়চৌধরিী আসিলেন, ভারী মনখোলা ও অমায়িক ধরনের লোক, বয়স চল্লিশের কাছাকাছি, কানের পাশে চুলে পাক এরিয়াছে, বলিষ্ঠ গঠন ও সপরিষ। একটু অতিরিন্তু মাত্রায় মদ খান। জব্বলপার হইতে হইসিকে আনাইয়াছেন কিরাপ কষ্ট স্বীকার করিয়া, খানিকক্ষণ তাহার ৰণ না করিলেন । অবনীবাবও যে মদ খান অপ, তাহা ইতিপবে জানিত না । মিঃ রায়চৌধরিী অপকে বললেন, আপনার গণের কথা সব শািনলাম, অপবর্ণবাব । সে আপনাকে দেখেই আমার মনে হয়েছে । আপনার চোখ দেখলে যে কোন লোক আপনাকে ভাবিক বলবে। তবে কি জানেন, আমরা হয়ে পড়েছি ম্যাটার-অফ-ফ্যাক্ট । আজ। আপনাকে আর একবার কথকতা করতে হবে, এছাড়াচি নে আজ ! কথাবাতােয়, গানে হাসিখশিতে সেদিন প্রায় সারারাত কাটিল। মিঃ রায়চৌধরিী চলিয়া যাইবার দিন তিনেক পরে একজন চাপরাসী তাঁহার নিকট হইতে অপর নামে একখানা চিঠি আনিল । তাঁহার ওখানে একটা ড্রিলিং অবির তত্ত্বাবধানের জন্য একজন লোক দরকার। অপােব বাবা কি আসিতে রাজী আছেন ? আপাতত মাসে পঞ্চাশ টাকা ও বাসস্থান । অপর নিকট ইহা একেবারে অপ্রত্যাশিত। ভাবিয়া দেখিল, হাতে আনা দশেক পয়সা মাত্র অবশিস্ট আছে, উহারা অবশ্য যতই আত্মীয়তা দেখান, গান ও কথকতা করিয়া চিরদিন তো এখানে কাটানো চলিবে না ? অাশচর্যের বিষয়, এতদিন কথাটা আন্দেী তাহার মনে উদয় হয় নাই যে কেন ! মিঃ রায়চৌধরিীর বাংলো প্রায় মাইল কুড়ি দার। তিনদিন পরে ঘোড়া ও লোক আসিল । অবনীবাব ও তাঁহার স্ত্রী অত্যন্ত দঃখের সহিত তাহাকে বিদায় দিলেন । পথ অতি দাগম, উমেরিয়া হইতে তিন মাইল উত্তর-পশ্চিমদিকে গেলেই ঘন জঙ্গলের মধ্যে ডুবিয়া যাইতে হয়। দই-তিনটা ছোট ছোট পাহাড়ী নদী, আবার ছোট ছোট ফান ঝোপ, ঝরণা-একটার জলে অপ, মাখ ধাইয়া লিখিল জলে গন্ধকের গন্ধ। পাহাড়িয়া করবী ফুটিয়া আছে, বাতাস নবীন মাদকতায় আচরা, খাব স্নিগ্ধ, এমন কি যেন একটু গা শিরা-শির করে- এই চৈত্র মাসেও । সন্ধ্যার পর্বে সে গন্তব্য স্থানে পৌছাইয়া গেল। খনির কার্যকারিতা ও লাভালাভের বিষয় এখনও পরীক্ষাধীন, মাত্র খান চার-পাঁচ চওড়া খড়ের ঘর । লাইটা বড় বড় তাঁবা, কুলীদের থাকিবার ঘর, একটা অফিস ঘর। সব সদ্ধ ‘আটদশ বিঘা জমির উপর সব । চারিধার ঘেরিয়া ঘন, দিগম অরণ্য, পিছনে পাহাড়, আবার পাহাড় । মিঃ রায়চৌধরিী বলিলেন-খবে সাহস আছে আপনার তা আমি বঝেছি যখন শািনলাম। আপনি রাত্রে ঘোড়ার চড়ে উমেরিয়া এসেছিলেন। ও পথে রাত্রে valo altose to 3iso oris NT