প্রধান মেনু খুলুন

পাতা:শরৎ সাহিত্য সংগ্রহ (ত্রয়োদশ সম্ভার).djvu/৩৫

এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা প্রয়োজন।


পথের দাবী কালেই সে যে হঠাৎ কি ভাবিয়া বসিবে এই কথা মনে করিয়া অপূৰ্ব্ব একান্ত সঙ্কুচিত হইয়া উঠিল, কহিল, দেখুন, সমস্ত বিশৃঙ্খল—মুখের কথাটা সে শেষ করিতেও পারিল না । তাহার সঙ্কোচ ও লজ্জা অনুভব করিয়া রামদাস সহস্তে কহিল, এক রাত্রে শৃঙ্খলা আমি ত আশা করিনে বাবুজী । আমাকেও একদিন নূতন বাস পাততে হয়েছিল, তবু ত আমার স্ত্রী ছিলেন, আপনার তাও সঙ্গে নেই। আপনি লজ্জা পাচ্ছেন, কিন্তু তাকে না নিয়ে এলে এক বচ্ছর পরেও এই লজ্জা আপনার যুচবে না তা বলে রাখচি। চলুন, দেখি কি করতে পারি,—বিশৃঙ্খলার মাঝখানেই ত বন্ধুর দরকার । " - অপূৰ্ব্ব চুপ করিয়া রহিল। সে স্বভাবতঃ রহগুপ্রিয় লোক, তাহার স্ত্রীর একান্তঅসন্তাবের কথাটা সে অন্য সময়ে কৌতুক করিয়া বলিতেও পারিত, কিন্তু এখন হাসিতামাসার কথা তাহার মনেও আসিল না । এই নিৰ্ব্বান্ধব দেশে আজ তাহার বন্ধুর একান্ত প্রয়োজন, কিন্তু সদ্য পরিচিত এই বিদেশী বন্ধুটিকে সেই প্রয়োজনে আহবান করিতে তাহার লজ্জ করিতে লাগিল। তাহার কথায় সে যে ঠিক সায় দিল তাহা নহে, কিন্তু উভয়ে চলিতে চলিতে যখন তাহার বাসার সম্মুখে আসিয়া উপস্থিত হইল, তখন তলওয়ারকরকে গৃহে আমন্ত্রণ না করিয়া পারিল না। উপরে উঠতে গিয়া দেখিতে পাইল সেই ক্রীশ্চন মেয়েটিও ঠিক সেই সময়ে অবতরণ করিতেছে। বাপ তাহার সঙ্গে নাই, সে একা। দুজনে একপাশে সরিয়া দাড়াইল । মেয়েটি কাহারও প্রতি দৃষ্টিপাত করিল না, ধীরে ধীরে নামিয়া কিছু দূরে রাস্তায় গিয়া যখন পড়িল রামদাস জিজ্ঞাসা করিল, এরা তেতলায় থাকেন বুঝি ? অপূৰ্ব্ব কহিল, ই ! আপনাদেরই বাঙালী ? অপূৰ্ব্ব মাথা নাড়িয়া কহিল, না, দেশীয় ক্রীশ্চান। খুব সম্ভব, মাদ্রাজী, কিম্বা গোয়ানিজ কিংবা আর কিছু—কিন্তু বাঙালী নয় । রামদাস কহিল, কিন্তু কাপড় পরার ধরণ ত ঠিক আপনাদের মত ? অপূৰ্ব্ব কিছু আশ্চৰ্য্য হইয়া প্রশ্ন করিল, আমাদের ধরণ আপনি জানলেন কি করে ? রামদাস বলিল, আমি ? বোম্বায়ে, পুনায়, সিমলায় অনেক বাঙালী মহিলাকে আমি দেখেচি, এমন স্বন্দর কাপড়-পরা ভারতবর্ষের আর কোন জাতের নেই। তা হবে,—এই বলিয়া অন্যমনস্ক অপূৰ্ব্ব তাহার বাসার রুদ্ধ দ্বারে আসিয়া পুনঃ পুনঃ আঘাত করিতে লাগিল। খানিক পরে ভিতর হইতে সতর্ক কণ্ঠের সাড়া আসিল, কে ? 戈感 ws-s