পাতা:শরৎ সাহিত্য সংগ্রহ (দশম সম্ভার).djvu/২৮

এই পাতাটির মুদ্রণ সংশোধন করা হয়েছে, কিন্তু বৈধকরণ করা হয়নি।
শরৎ-সাহিত্য-সংগ্রহ
[ ষোড়শী অধােমুখে নিঃশব্দে দাঁড়াইয়া ছিল, ঘাড় নাড়িয়া জানাইল, না।]

 সাব-ইন্সপেক্টার। (মুখ টিপিয়া হাসিয়া) যাবার বিলম্ব আছে বুঝি ?

 ষোড়শী। (মুখ তুলিয়া চাহিয়া ইন্সপেক্টারের প্রতি) আপনারা যান, আমার যেতে এখনাে দেরি আছে।

 তারাদাস। ( উন্মত্তের মত) দেরি আছে ! হারামজাদী, তােকে যদি না খুন করি ত মনােহর চক্কোতির ছেলে নই। (লাফাইয়া উঠিয়া ষােড়শীকে আঘাত করিতে গেল।)

 ইন্সপেক্টর। (তাহাকে ধরিয়া ফেলিয়া ধমক দিয়া) ফের যদি বাড়াবাড়ি কর ত তােমাকে থানায় ধরে নিয়ে যাব। চল, ভালােমানুষের মত ঘরে চল।

[ তারাদাসকে টানিয়া লইয়া তিনি ও সব পুলিশ-কর্মচারী প্রস্থান করিল, এককড়িও পা টিপিয়া বাহির হইয়া গেল। দূর হইতে তারাদাসের গর্জন ও গালাগালি ক্ষীণ হইতে ক্ষীণতর শােনা যাইতে লাগিল।]

 জীবানন্দ। ( ইঙ্গিতে ষোড়শীকে আরাে একটু কাছে ডাকিয়া ) তুমি এঁদের সঙ্গে গেলে না কেন?

 ষোড়শী। এঁদের সঙ্গে ত আমি আসিনি।

 জীবানন্দ। (কয়েক মুহূর্ত নীরব থাকিয়া) তােমার বিষয়ের ছাড় লিখে দিতে দু’চারদিন দেরি হবে, কিন্তু টাকাটা কি আজই নিয়ে যাবে ?

 ষোড়শী। তাই দিন।

 জীবানন্দ। ( বিছানার তলা থেকে একতাড়া নােট বাহির করিল। সেইগুলা গণনা করিতে করিতে ষোড়শীর মুখের প্রতি বার বার চাহিয়া দেখিয়া একটু হাসিয়া বলিল) আমার কিছুতেই লজ্জা করে না, কিন্তু আমারও এগুলাে তােমার হাতে তুলে দিতে বাধ বাধ ঠেকচে।

 ষোড়শী। (শান্ত নম্র-কণ্ঠে ) কিন্তু তাই ত দেবার কথা ছিল।

 জীবানন্দ। কথা যাই থাক্ ষােড়শী, আমাকে বাঁচাতে তুমি যা খােয়ালে, তার দাম টাকায় ধার্য্য করচি, এ মনে করার চেয়ে বরঞ্চ আমার না বাঁচাই ছিল ভালাে।

 ষোড়শী। (তার মুখে স্থিরদৃষ্টে চাহিয়া) কিন্তু মেয়েমানুষের দাম ত আপনি এই দিয়েই চিরদিন ধার্য্য করে এসেছেন। (জীবানন্দ নিরুত্তর—কিছু পরে) বেশ, আজ যদি আপনার সে মত বদলে থাকে, টাকা না হয় রেখেই দিন, আপনাকে কিছুই দিতে হবে না। কিন্তু আমাকে কি সত্যিই এখনাে চিনতে পারেননি? ভালাে করে চেয়ে দেখুন দিকি ?

১৮